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人类的“伊甸园”有多美好?科学家:树木丰茂,动物的天堂

  下面这张图,是位于南非的古阿古尔哈斯平原(Palaeo-Agulhas Plain,缩写:PAP)。它曾经像左图所展示的一样,树木丛生、百草丰茂,是陆生动物的天堂,也是原始人类的伊甸园。如今,它已经被海水吞没,变成了一处临海的洞穴,将人类活动过的痕迹淹没。

  

人类的“伊甸园”有多美好?科学家:树木丰茂,动物的天堂

  (图片说明:古阿古尔哈斯平原今昔对比图)

  这些天来,国外的已知科研队伍对这片地区及其洞穴遗址展开了深入的研究。得益于他们的发现,我们才知道这里曾经是怎样一片动物的天堂,孕育着无数的生命,为人类的祖先提供了一片美丽的伊甸园。他们的相关研究,发表在了最近的《第四纪科学评论》上。

  来自科罗拉多大学丹佛分校的人类学家Jamie Hodgkins向我们介绍:“在冰川期循环过程中,临海的大陆架暴露出来。这个洞穴遗址前面,曾经是一片广袤的大地。我们认为,人类和其他肉食动物曾经在这片大地向东、西迁徙,并且在这里狩猎。”

  她和她的团队对这片遗址中出土的一块来自于大约15万年前的食草动物羚羊的牙齿化石中牙釉质进行了碳和氧同位素的分析,尝试通过这些同位素追寻那些古生物迁徙模式的蛛丝马迹。

  

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  我们知道,季节性降雨会对这附近的广大区域内植物的生长有较大的影响。在冬季和夏季,由于降水的各项指标都不尽相同,这些植物的碳-13以及氧-18同位素的含量也有一点微小的差异,这个差异会随着植物被食草动物吃掉,而呈现在像羚羊这样的食草动物的牙釉质上,为科学家们的考古工作留下证据。

  如果我们在羚羊的牙釉质上碳-13同位素含量(也叫作δ13C同位素特征)不同,那么这意味着它们吃到的植物也位于不同区域,也就证明它们经历过较大范围的迁徙,而且迁徙很可能与季节有关。

  他们不仅对羚羊的牙齿化石进行了这方面的研究,还对马鹿、野马、跳羚等共39种动物牙齿化石进行了碳-13同位素的检测,并且以普通的小苇羚作为对照组来提高检测的准确性。结果显示,在迁徙动物和非迁徙动物之间,同位素特征并没有明显的差别。这意味着,不仅那些没有迁徙行为的动物长期生活在同一个地区,连那些有迁徙习性的动物来到这里也“乐不思蜀”,放弃了迁徙的生活习惯!

  

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  “总的来说,δ13C同位素特征不能指向那种大部分食草动物需要经历大范围迁徙的生态模型,尤其是这个区域内东西两端的大规模迁徙。”研究人员在他们的论文中指出。

  实际上,在此之前,已经有其他的研究得出了这个结论,这一次的研究验证了早先的结论。研究人员相信,这片平原当初的确是古代生物的天堂,让那些迁徙的动物也从此安定下来,不再过那种四处奔波的生活。

  Hodgkins指出:“这些生物绝不仅仅是在这里苟且,我们现在确定,这里丰沛的河流系统带来了更广阔的河岸,让动物们不必再迁徙。这里资源丰富,是个难得的风水宝地。”

  

人类的“伊甸园”有多美好?科学家:树木丰茂,动物的天堂

  (图片说明:论文的第一作者Jamie Hodgkins在南非的工作照)

  这样的环境不仅对于这些奇蹄目或者偶蹄目的动物们来说是天堂,也是其他很多种动物最佳的归宿,包括人类。毕竟,这些有蹄类动物的聚集,为当时以狩猎为生的人类来说无异于是一片巨大的自助餐厅。那些人类的先祖在这片平原生活了很久,而且见证了冰川期循环带来的海岸线变化。而且不论海岸线如何变化,那些早期人类都能够活得很好。

  Hodgkins告诉我们:“在冰河期循环过程中,当海岸线逐渐逼近山洞的时候,人类就可以获得贝类或者其他海洋资源;而当冰川期导致海岸线扩张的时候,那些猎人就拥有了富饶的土地环境。有了这些食草动物的到处游荡,猎人们也不再需要到处奔波了。”

  甚至,即使在可能的末日面前,当地的原始人也幸运地逃过了劫难。

  

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  (图片说明:丹佛大学的科学家们绘制的古阿古尔哈斯平原上原始人生活的艺术图)

  这个理论同样来自于这一支队伍,不过是其中一部分研究人员做的另一个相关的研究。他们发现,即使是在大约7.4万年前那次恐怖的世界性灾难中,这里的原始人也没有受到过多伤害。

  目前我们认为,位于印度尼西亚苏门答腊岛的多巴山超级火山(Mount Toba supervolcano)在大约7.4万年前发生过一次剧烈的爆发。这次超级火山的爆发给全球带来了巨大的影响,据推测有很多原始人都在这次灾难中丧生。当超级火山爆发时,巨量的火山灰遮天蔽日长达数年,导致全球气温降低,植物大量死亡,很多动物也因此丧命。

  

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  但是,考古学家却在古阿古尔哈斯平原上发现,那里的原始人似乎并没有受到影响,因为考古显示,他们在很长一段时间(距今5-9万年)内仍然保持着同样的生存模式和状态。

  研究人员相信,若不是这里有温和的环境、丰富的资源,为人类提供庇护所,那么这里的原始人恐怕也未必能幸存下来。即使在全球变暖,大量生物死亡的时候,当时的人类依然能够获得足够多的食物,抵御漫长的严冬,重新迎来了春暖花开的世界。

  但是,最终人类还是没能继续生存在这里。随着气候的变化,这里终于彻底淹没在海底,人类也不得不离开居住了数万年的家园,在其他地区扎根。不管怎样,古阿古尔哈斯平原终究孕育了许多原始人类,给他们提供了一个美丽的“伊甸园”,甚至保护他们在世界末日中幸存下来。

  

人类的“伊甸园”有多美好?科学家:树木丰茂,动物的天堂

  尽管我们从未见过古阿古尔哈斯平原,尽管它已经深深地淹没在了海底,但我们仍然要感谢它。如果不是它对人类的庇护,今天的地球,将是一个完全不同的世界。

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